Opdat wij niet vergeten
Gendringen - Wisch 1940 -1945
Lancaster

Engelse slachtoffers

Na de tactische blunder van Veldmaarschalk Sir Bernard Law Montgomery met de operatie Market Garden op 17 september 1944, en na de overwinning in de slag in de Belgische Ardennen en de strijd in het Reichswald wordt in maart 1945 een nieuw offensief ontketend om de Rijn over te steken. In een gebied dat zich tot 100 kilometer ten zuiden van Emmerich uitstrekt. Bekend onder de naam Operatie Plunder. Montgomery en de Canadese generaal Harry Crerar waren de architecten van dit plan.

Meer dan een miljoen manschappen werden in stelling gebracht. Bestaande uit het 1e Canadese legerkorps, het 2e Britse legerkorps en het 9e Amerikaanse legerkorps en niets werd aan het toeval overgelaten. Hoewel......Majoor John Graham van de 2e Argyll en Sutherland Highlanders meldde dat veel Britten door een gebrek aan mankracht direct van de trainingsopleidingen werden geplukt. Onvoldoende getraind om het in deze fase van de strijd op te nemen tegen de geoefende Duitse tegenstander. Hij vond het zelf ook opmerkelijk dat hij op 21 jarige leeftijd tot majoor was benoemd.

Eerst werd over een afstand van 100 kilometer een rookgordijn aan de westkant van de Rijn gelegd, om de ruim vierduizend artillerie stukken ongezien op te kunnen stellen. 

Engelse slachtoffers Gendringen Wish

De Duitsers bereidden hun verdediging voor. Met als enige focus het houden van het westelijk front aan de Rijn. Daartoe werd Albert Kesselring (die zijn sporen in Itaië had verdiend), hoewel hij een luchtmacht achtergrond had, benoemd tot bevelhebber. Als zodanig gaf hij leiding aan onder andere Johannes Blaskowitz en Alfred Schlemm. Achter de getrainde troepen had men nog de beschikking over 3500 kinderen die een snelle pantservuist training hadden gekregen en wat volksmilities van 60 plussers. Tekenend voor de Duitse situatie met gebrek aan vrijwel alles. Mede door het droppen van 20000 para's achter de Duitse linies, is dit uiteindelijk de beslissende nederlaag geworden van het nazi regime.

  Engelse gesneuvelden in Gendringen en Wisch tijdens WO II
naam leeftijd regiment gesneuveld in
Tapley, Frank N. 21 13th/18th Royal Hussars Royal Armoured Corps Megchelen
Baxendale, James W.N. 21    
Mason, John 27    
Maxwell, Jack S. 21    
McRae Forbes, Thomas J. 21    
Symons, Cyril 21    
Ayres, Percival J. 21 7th Bn. Hampshire Regiment  
Baldwin, Kenneth G.E. 25    
Ballam, Cecil J. 27    
Bellhouse, Ernest 29    
Groves, Trevor W. 39 94e (The Dorset and Hampshire Yeomanry) Field Regt. Royal Artillery Dinxperlo
Mennell, Mark L. 22   Megchelen
Baster, Laurence K. 23    
Kissane Leslie 31    
Pepper, W. Desmond 18    
Phillips, Arthur J. 22    
Sussex, Doulas, A. J. 22    
Bolton, Angelo 22 King's Royal Rifle Corps 12th (2nd Battalion The Queen's Westminsters) Bn Breedenbroek
Sibley, Arthur G. 30   Westendorp
Packham, Cyril 26   Silvolde
Warren Kenneth, W. 22   Silvolde
Sheehan, Ronald M. 20 4th/7th Royal Dragoon Guards Royal Armoured Corps Breedenbroek
Cooper, Sydney P. 18 4th Bn. Somerset Light Infantry Sinderen
Sellick, Walter E.H. 25    
Auchterlonie Matthew 18 Duke of Cornwall's light infantry 5th batallion Megchelen
Chalk, Henry A. 19    
Gubbins Samuel T.H. 18    
Dunstan Hugh W. 26    
Lamb George M. 19    
Redman Richard D. 21    
Rowland Thomas A. 31    
Willmott Charles G. 19    
Wood James A. 25